Встречают по одёжке... А провожают без неё!
        Я собственно о корпусах, о том как будет выглядеть Ваш PC. Сразу замечу, что знавал я людей считавших корпус компьютера вещью фетишистской и безусловно излишней. Я вполне понимаю (хотя и не принимаю) эту точку зрения. В самом деле, корпус нужен только для монтажа соответствующих компонентов компьютера которые можно чудесно расположить на картонке или фанерке обеспечив отличную вентиляцию и простой доступ.
        Но коль скоро Вы столь ╚расточительны╩ что желаете иметь компьютер в одном блоке поговорим о том какие блоки бывают и как они выглядят.
        Строго говоря различаются три вида корпусов, вертикальной ориентации (Mini Tower, Middle Tower, Big Tower), горизонтальной ориентации (Desktop, Baby, Slim, Ultra Slim) и совмещённые с монитором (Moniputer от слов Monitor и Computer - пример: компьютеры i-Mac).
        Помимо того корпуса различаются типами устанавливаемых в них блоков питания. Сейчас есть два типа блоков питания - AT и ATX. Здесь всё просто. Первый тип (AT) имеет простой механический выключатель, второй же (ATX) может выключаться и включаться программно, по команде компьютера. Соответственно для применения блока питания ATX нужна материнская плата которая умеет с ним работать (такие материнские платы, как правило не могут использоваться с блоками питания AT). Корпуса типа Slim и Ultra Slim в настоящий момент не оснащаются блоками питания ATX.
        Теперь, когда с блоками питания всё более или менее ясно, поговорим о внешнем виде. О чём здесь говорить, спросите Вы, вероятно это дело вкуса, а о вкусах как говорится, не спорят. Отчасти это так, но только отчасти. Корпус, помимо чисто эстетических функций, предназначен ещё и для монтажа компонентов Вашего компьютера и если возникнет ситуация когда необходимый элемент конструкции просто некуда засунуть тут уж не до эстетики.
        Если вы собираете вполне ординарный компьютер и не имеете далеко идущий перспектив его расширения в части накопителей, то смело можете выбирать между Baby, Desktop - ом и Mini Tower - ом. Замечу только что выбирая Mini Tower с дверцей (располагается на передней панели и закрывает доступ к органам управления и сменным накопителям (FDD, CD-ROM)) Вы рискуете спустя некоторое время (зачастую весьма незначительное) остаться без таковой. Как показывает практика, дверцы имеют нездоровое свойство легко и непринуждённо отламываться. Если Вам всё же хочется чем то закрывать органы управления Вашего PC, лучше выбрать корпус со шторкой, которая ползает вертикально и ломается значительно реже.
        Если Вы собираете компьютер предполагая установить в него пару CD-ROM (один пишущий, один обычный) 5-дюймовый дисковод, магнитооптический диск, встраиваемый сканнер, съёмный винчестер, а кроме того пяток обычных Вам просто необходим Big Tower и никакой альтернативы тут не существует.
        Корпуса Slim и Ultra Slim отличаются от Desktop и Baby тем что они более (где то раза в 1.5-2) плоские. Смотрятся они конечно стильно, но есть некоторые особенности которые не следует упускать из виду. Толщина Slim корпусов снижается за счёт горизонтального расположения плат расширения. Для этих корпусов используются материнские платы стандарта LPX со специальным переходником позволяющим устанавливать платы расширения параллельно материнской плате. Так как в компьютер собранный в корпусе типа Slim можно устанавливать несколько меньше плат расширения чем в обычный компьютер, производители материнских плат LPX устанавливают на них видео и иногда аудио подсистемы что делает невозможным Upgrade этих компонентов. Помимо того корпуса Slim и Ultra Slim традиционно оснащаются менее мощными блоками питания (100-150 Ватт против 200-230 в корпусах Desktop, Baby, Mini Tower).